Karol Wojtyła zanim został papieżem niejednokrotnie odwiedzał Podkarpacie, gościł między innymi w Jarosławiu, Przeworsku i Jodłówce, a nawet płynął kajakiem Sanem – z Przemyśla do Leżajska. Było to w 1958 roku.

Wycieczka kajakowa miała charakter turystyczno-formacyjny (religijny). Spływ trwał 4 dni (19-22 lipca). Jeden z noclegów miał miejsce prawdopodobnie w okolicy Gorzyc, w gminie Tryńcza. Uczestniczyli w niej czterej studenci i cztery studentki pod przewodem ks. Karola Wojtyły, który przez uczestników wycieczki, ze względów konspiracyjnych, nazywany był „Wujkiem”. Licząca 91,1 km trasa wycieczki, w ocenie jej uczestników, była „urokliwa”

Święty Jan Paweł II odwiedzał Leżajsk niejednokrotnie, między innymi po kradzieży koron. Powtórna koronacja koronami poświęconymi przez Jana Pawła II, odbyła się w 1984r. Jan Paweł II znał leżajskie sanktuarium, gdyż był w nim w 1965r. jako Arcybiskup Karol Wojtyła Metropolita Krakowski i pozostawił w kronice Sanktuarium wpis:

„Z serdecznym blogosławieństwem i prośbą o pamięć przed Cudownym Obrazem Matki Bożej. Pamięcią będę się starał odpłacić za pamięć, bo nie łatwo zresztą zapomnieć Waszej Bazyliki”